<발달매거진 놀이터 특집 3 - 위더스D파크> 발달장애아동 전용 키즈카페

아산프론티어아카데미 9기 스몰빅팀, 한우리정보문화센터 영유아지원팀 조성훈

우채윤 승인 2021.02.20 15:18 | 최종 수정 2021.02.20 19:17 의견 0

아산프론티어아카데미 9기 스몰빅팀, 한우리정보문화센터 영유아지원팀 조성훈

코로나19의 확산으로 이용이 많이 줄긴 했지만, 얼마 전까지만해도 자녀와 함께 키즈카페를 가는 분들이 많았습니다. 저도 미세먼지가 심한 날, 비가 오는 날, 백화점이나 대형마트 가는 날 키즈카페를 가곤 했습니다.

"발달장애 아동을 위한 키즈카페에 간 적이 있어요. 그 날 정말 천국에 간 것 같았어요"

프로젝트를 준비하면서 만난 한 발달장애 아동의 어머님께서 발달장애 아동을 위한 키즈카페, 위더스 D 키즈카페를 소개하며 해주신 말씀입니다. 휠체어를 탄 장애 아동은 물리적, 구조적 문제로 키즈카페 이용이 쉽지 않지만, 발달장애 아동은 비장애 아동과 다른 독특한 행동 때문에 다른 사람의 눈치가 보여 키즈카페를 가기 어렵다고 합니다. 그런데 발달장애 아동들에게 천국 같은 키즈카페, 위더스 D파크가 있다고 해서 방문했습니다.


위더스D파크 이용 절차가 어떻게 되나요?

저희 키즈카페는 발달장애 아동과 양육자를 주고객으로 하기 때문에 예약제로 운영되고 있습니다. 예약하시고 방문하면 아동은 위더스D파크에서 전문적으로 훈련을 받은 놀이교사와 함께 시간을 보내게 됩니다. 놀이교사는 발달장애 아동이 안전하고 즐겁게 놀 수 있도록 도와줄 뿐만 아니라, 하나의 자극에만 집착하지 않고 다양한 감각을 발달시킬 수 있도록 도와줍니다.

동시에 이 시간 동안 장애아동의 보호자는 온전한 휴식을 누릴 수 있습니다. 일반 키즈카페에 갈 경우에 아무리 푹신한 놀이기구로 가득한 실내공간에 있다고 할지라도 부모가 계속 아이들을 지켜봐야 하는데요. 입장료가 일반 키즈카페보다 약간 비싼 편이지만, 이 점 때문에 보호자들의 만족도가 매우 높습니다. 아이들이 놀이교사와 즐겁게 노는 동안 보호자도 충분히 쉼을 누릴 수 있기 때문입니다.

위더스D파크는 어떻게 구성이 되어 있나요?

다양한 감각을 발달시켜줄 수 있는 국내외 최고의 놀이기구가 배치되어 있습니다. 작은 자극부터 큰 자극까지, 시각, 촉각, 소동작에서부터 전정감각이나 심리 정서적인 부분까지 다양한 자극과 발달 영역을 고려해서 구성되어 있습니다. 물론 아동은 자유롭게 자기가 원하는 놀이공간이나 기구를 선택할 수 있습니다. 일반 놀이터나 키즈카페에 놀이기구가 다양하다고 생각하시겠지만, 과학적으로 접근해보면 한 가지 자극이나 발달영역에만 집중되어 있는 경향이 있습니다. 특히 신체 발달에만 집중되어 있습니다. 그래서 아이들이 지루함을 느끼기 쉽습니다. 그렇지만 저희 키즈카페는 신체발달 뿐만 아니라 다양한 감각을 자극해서 통합적인 발달을 도와줄 수 있는 국내외 최고의 기구들을 조화롭게 배치했습니다. 그래서 아동이 다양한 자극에 노출될 수 있고 놀이를 통해 통합적인 발달을 이룰 수 있습니다.

위더스D파크의 놀이는 아동의 다양한 영역의 전반적인 발달을 위해 아동의 상태에 맞는 다양한 환경으로 설계되었고, 놀이교사 및 치료사 선생님들이 도움을 주고 있습니다. 자율적인 놀이를 통해 아이들은 스트레스를 감소시키면서 정서적인 안정감을 얻을 수 있고, 균형있는 발달을 위해 노력합니다. 또 위더스D파크와 같은 층에 감각통합발달실을 별도로 운영하고 있어서 필요 시에 치료, 교육과 놀이가 조화를 이루면서 진행될 수 있도록 돕고 있습니다.

위더스D파크가 생각하는 '놀이의 가치'는 무엇인가요?

놀이는 인간의 생애주기 전체에 필요한 영역입니다. 특히 아동의 놀이는 모든 발달영역을 아우르는 과학적인 기반이 있어야 하고, 다양성을 바탕으로 아동이 주도적, 자율적으로 놀이를 선택할 수 있는 공간이 되어야 한다고 생각합니다.

그동안 우리 사회는 장애 아동의 다양성을 이해하지 못하고 치료 또는 교육의 관점에서만 아동의 놀이를 바라봤습니다. 장애아동이 놀이의 가치를 온전히 누리기 위해서는 먼저 다양한 선택의 권리가 보장될 수 있었으면 하고, 다양한 특성에 맞는 다양한 장소들이 생겨났으면 합니다.

저희 위더스D파크도 그런 차원에서 편견없는 세상, 다양한 아이들 모두가 행복하게 살 수 있는 세상을 꿈꾸며 국내 선두 주자로써 더욱 발전된 모습을 보일 수 있도록 노력하겠습니다.

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